Баклажан

БаклажанИндиец по происхождению, баклажан выращивался в Китае и странах Центральной Азии еще 1500 лет назад. Однако в Европе 150 лет назад считалось, что сок баклажана может доводить людей до безумия, недаром одно из его названий - меланзана - переводится с итальянского как «сумасшедшее яблоко». Ученые мужи считали баклажан непригодным в пищу вплоть до конца XIX века. И тут французские кулинары вплотную занялись его реабилитацией. Оказалось, что фиолетовый родственник загадочной мандрагоры великолепен в острых спагетти по-сицилийски, французском рататуе и нежном арабском мутабале.

С ботанической точки зрения баклажан вовсе не овощ, а ягода (как тот же арбуз). В нем сосредоточена почти вся полезная часть таблицы Менделеева (от кальция до цинка), он обладает сильными ранозаживляющими и бактерицидными свойствами. Ложка дегтя в этой бочке меда - вещество соланин М, которому баклажан обязан своим горьковатым вкусом. В больших количествах эта субстанция ядовита, в меньших - вызывает желудочные колики.
Но, во-первых, для получения опасной концентрации нужно съесть как минимум 15 кг баклажанов зараз, во-вторых - от недруга легко избавиться, а заодно и убрать всю горечь, если просто присыпать нарезанный баклажан солью.

Фольклорный «синенький» - далеко не единственный представитель баклажанного семейства. Белые африканские баклажаны крайне водянистые и невнятные, зато не горчат. Тайская кухня немыслима без маленьких, размером с помидорку черри зеленых терпких баклажанчиков. Самый яркий плод - средиземноморский, нежнолиловый, в аккуратную зеленую полосочку. Но в готовом виде он почти не отличим от своего фиолетового родственника.

Баклажаны - это недорого, питательно и всегда интересно. Теплый, пикантный вкус с каким-то даже мясным оттенком делает эти чудо-ягоды желанной закуской на каждом столе. Овощную икру с дымком, домашние соленья и маринады, баклажанные рулетики с ореховой пастой научиться готовить легко. Пора пополнить копилку более экзотическими рецептами.